《小岛经济学》:一笔备用的储蓄,能防止经济崩溃

  2020-06-10 点击量: 302 点赞262

几周之后,艾伯、贝克和查理凭藉新织的网迅速捕到了大量的鱼,他们开始每天捕两条鱼;由于每人每天只需吃一条鱼,岛上的储蓄很快开始膨胀。儘管他们偶尔决定挥霍一下,一天吃两条鱼,但是在大多数情况下,他们对自己的劳动成果非常节省。

小岛上的三位居民从天天捕鱼的日子中解脱出来,终于有空去参加其他有创意、有意思的活动了。艾伯可以花些时间设计和製造更实用也更漂亮的棕榈叶服装;贝克採摘椰子,丰富了食谱也提升了厨艺;查理则盖起了小岛上的第一座小茅屋。

《小岛经济学》:一笔备用的储蓄,能防止经济崩溃

三个人的日子过得很顺心,但是贝克认为他们还可以过得更好。他说:「既然我们可以用渔网扩大生产,那为什幺不能更进一步形成产业呢?」他开始想像製造一件更大更好的资本设备。

他草拟出一种结构複杂的捕鱼器的生产计画,这个捕鱼器将彻底改变这座小岛的经济。这个发明是一个巨大的水下巨型捕鱼器,有一个单向的门,不管白天还是晚上都可以不间断地捕鱼;是的,鱼可以进来,但是出不去。如果这个巨型捕鱼器管用,他们就再也不用亲自捕鱼了。

但是,贝克很快发现,单凭他自己的力量根本无法完成这样一项複杂的工程,考虑到必需的材料、编织网、搭架子、建造等一系列工程实施问题,贝克认为只靠他一个人的储蓄、体力和才智根本不可能完成这样一项巨大的工程。

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考虑到这些问题,贝克决定提议创立一家合伙公司,即三个人共创一家公司,克服暂时的困难,集中他们所有的储蓄,拿出整整一周的时间来建造这个巨型捕鱼器。

听了贝克的计画后,他们开始讨论其中的潜在风险;跟艾伯的第一张网一样,没有人能保证这个计画一定成功,即便计画成功,那个新发明的玩意儿第一次入海时也很有可能被海浪沖得支离破碎,而且这一次他们的风险可不是损失一条鱼,而是二十多条!

然而,他们对更多鱼的需求最终战胜了可能失去全部储蓄的担忧,三个人于是向着目标前进。

经过一番极为艰苦的努力,他们成功地建成了小岛上第一个巨型捕鱼器,这个设备果然不负众望,平均每週能捕到二十条鱼,而且毫不费力,除了几次小修小补和维护之外,这个捕鱼器几乎是在自动工作。很快地,三人便拥有了大量的鱼。

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由于生产力的提高,岛上的储蓄迅速增加,于是三人很快又建了一个巨型捕鱼器。

现在,有了这幺多鱼,他们就能腾出时间实践其他计画了。查理製作了一块冲浪板,开创了一项很酷的新式休闲活动。艾伯创立了一家服装公司,不仅可以为自己製作衣服,还可以为所有想改变形象的小岛居民提供服饰;在业余时间里,艾伯还开始策划自己一个人的舞台剧。

贝克则利用自己的闲置时间考虑小岛上恼人的交通问题,开始设计岛上的第一艘独木舟和第一辆手推车。

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这些丰富的活动说明了人类社会在农业发展之后所发生的变化:只有当我们能够生产出额外的食物时,我们才有时间做其他事情。


故事引申

储蓄不只是提高个人消费能力的手段,还是防止经济受到意外因素影响的重要缓冲器,如果一场季风横扫小岛,把两个巨型捕鱼器摧毁了,他们该怎幺办?儘管很多当代经济学家将自然灾害视为经济的刺激因素,但实际上洪灾、火灾、飓风和地震等灾害会破坏财富,降低生活水準。如果巨型捕鱼器被彻底毁掉了,小岛上的捕鱼量就会下降,那幺艾伯、贝克和查理就又要忍饑挨饿地储存渔货以重建资本了。

请记住,一笔备用的储蓄能防止经济崩溃,而且可以迅速重建受损的资本。艾伯、贝克和查理三人继续缩减消费进行储蓄的做法非常重要,此乃未雨绸缪之举。

现实连结

过去,美国以储蓄大国着称。在历史上,美国居民每年都会将收入的10%甚至更多储蓄起来。这种严格自律的做法帮助美国建立了庞大的储蓄供应,为不断推进的工业活动提供了金融支持,同时也帮助美国的家庭和社区克服意外的困难。

然而,近年来经济学家们严重低估了储蓄在经济价值链中的重要性。事实上,在很多经济学家看来,储蓄就是一种累赘。凯因斯主义者认为储蓄对发展不利,因为这种做法妨碍了货币流通,降低了消费(他们认为消费是促进经济增长的重要因素);政策制定者们受到这些观点影响,制定出各种规则奖励花钱的人,惩罚存钱的人。

结果,美国人多年来总是入不敷出。在自给自足的经济中,比如小岛经济,根本不可能这样做。但是在我们的现代社会中,货币流通跨越国界,印钞机似乎具有无限魔力,一时得以欺瞒美国民众,让他们无法认清一个简单的事实:我们的消费量不能超过生产量,我们的借款不能超出存款,至少不能长期这样。

当2008年金融海啸来袭时,政治人物和经济学家们本能反射性地寻求各种方法,要让消费者花得更多、存得更少。

他们的做法适得其反,为了消费而消费的做法没有任何意义。如果你花了100万美元,除了空气之外什幺都没有买到,那会怎幺样?对社会有什幺好处?这笔交易只会使出售空气的人受益,他会把原本属于你的那100万美元拿走。用现代的经济核算方法计算,比如以GDP衡量,这笔交易会被当作一次真实的经济活动,会被算作价值100万美元的增长。

但是购买空气的做法不会推动经济增长,空气一直都在那儿;我们必须生产出什幺东西,才会使消费有价值。

消费只是我们用来衡量生产的尺度,因为所有生产出来的东西最终都是用于消费的。那幺消费有什幺实际意义呢?只要价格降得足够低,即便是没人想要的东西也可以卖出去。但是如果没有生产,也就没有东西可以消费了,因此生产是有价值的。储蓄创造了资本,而资本使生产扩大成为可能,所以储蓄下来的一美元对经济产生的积极影响大于消费掉的一美元。对于这一点,你不必白费口舌向经济学家或者政治人物解释。

相关书摘 ►《小岛经济学》:在这座小岛上, 没有存款、 没有借贷、 没有投资!

书籍介绍

《小岛经济学:关于鱼(金钱)、渔网(资本)、储蓄及借贷的经济寓言》,三采文化出版
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作者:彼得.希夫、安德鲁.希夫

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